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La pertinence des resultats sur les moteurs de recherche : Invitation a la reflexion

Depuis quelques temps, on s'apercoit que c'est la course entre les outils de recherche afin de savoir qui possedera le plus gros index, celui qui recensera le plus grand nombre de pages. Certes, au dela de la prouesse technique realisee, il faut se demander ce que cela apporte a l'internaute. Les responsables de ces outils vont se hater de repondre "un plus grand choix, evidemment !"...

Mais quantite ne veut pas toujours dire qualite.

Prenons l'exemple du poulet eleve en batterie. Le producteur satisfait en effet plus de personnes puisqu'il en produit 10.000 par jour. Le consommateur ne sera pas forcement satisfait de ce qu'il aura dans son assiette. Prenons maintenant le petit fermier qui eleve ses poulets nourris au grain en pleine nature, et qui vend ses poulets a, peut-etre, 100 fois moins de personnes. Il aura surement satisfait 100 % de ses clients, qui auront eu la chance de gouter a ce poulet au gout unique ! Vous comprendrez par la suite le rapport avec le sujet ;)

Sachant que la plupart des internautes ne vont que tres rarement au dela des 30 premiers resultats, ceux qui ne parviennent pas a se positionner correctement ont plutot du soucis a se faire en matiere de visites !

Car les moteurs qui indexent 275 millions de pages, c'est peut-etre bien, mais ca laisse peu de places aux petits sites qui n'ont pas les moyens de se payer un bon referencement ou pire, qui n'en ont jamais entendu parler ! Et face a ce constat, l'internaute lambda qui utilise un ou plusieurs de ces outils se retrouve tres souvent devant les memes resultats, alors qu'il existe peut-etre des milliers de reponses de meilleure qualite au niveau contenu, ou qui correspondraient plus a ses attentes.

Il faut egalement se dire que tout le monde n'a pas la chance de savoir utiliser les fonctions avancees des moteurs et annuaires. Si l'utilisateur averti en a pris l'habitude, j'ai des doutes que l'internaute qui se connecte une fois par semaine sache ce que sont les operateurs booleens et autres exceptions...

En plus d'avoir souvent les memes resultats, un autre probleme se pose : De plus en plus de sites arrivent a se positionner sur certains mots-cles, les plus utilises en l'occurence, ce qui fausse la pertinence de chaque resultat, et c'est bien dommage.

Et puis, il y a egalement les resultats qui ne correspondent en rien avec la requete, et la, j'entend souvent autour de moi "ca ne marche pas internet ...". Cela ne veut rien dire, je vous le concede, mais cela veut egalement tout dire !

Plus serieusement, un autre phenomene se cree, c'est celui des communautes, au sens large du terme. Sans les blamer, Wanadoo et Microsoft viennent de s'associer et desormais pour l'abonne a Wanadoo, il trouve MSN search sur sa page d'accueil chez son prestataire. Quand vous voyez a quoi s'amuse MSN search quand vous tapez Yahoo (les abonnes de Motrech comprendront ;)), il y a matiere a se demander sur quels algorithmes les developpeurs travaillent !

Bref, on est en train d'enfermer les nouveaux abonnes dans des mondes virtuels, soit-disant en toute liberte. Mais en regardant de maniere plus approfondie, nous savons que de multiples partenariats sont signes entre les plus grands, ce qui entraine un anneau de professionnels du marketing qui ont eu le temps d'acquerir suffisamment d'experience pour vendre, car la est l'unique but.

Et tous ceux qui proposent de l'information ou encore un contenu riche echappent a cet enorme potentiel. Mais heureusement, certaines communautes de sites persos sont developpees, encore faut-il les decouvrir ou en connaitre l'existence, car les campagnes de publicite a ce sujet sont plutot rares. Faudrait-il apprendre a l'internaute a etre curieux ou le laisser se faire guider

Pour revenir au sujet de cet article, je m'apercois, et ceci est un sentiment personnel, que certains n'hesitent pas a creer 16 pages satellites sur le terme "agent intelligent" pour figurer en bonne position. Certes, tout le monde ne fait pas ce genre de requetes, mais je suppose que vous, et moi, abonnes, nous en faisons assurement certaines de ce type ;).

Il est, en fait, plus ruse de faire des tests de popularite sur ce genre de site, car les resultats sont bien souvent plus interessants !

Pour parler de nos chers moteurs, nous les remercions de nous proposer autant de pages, mais parfois la transition a du mal a se faire. AltaVista a certains problemes de digestion, et beaucoup en ont ete victime. Et les resultats ne sont pas, pour autant, meilleurs, et ceci concerne tous les moteurs en general.

Quant aux annuaires, ils proposent certes un choix de rubriques, mais aucun ne m'a reellement convaincu de la pertinence de ce qu'ils me proposaient. Ce n'est pas une guerre contre ces outils mais plutot une inquietude face a la qualite des resultats.

C'est pourquoi je pense qu'il va falloir se tourner vers des moteurs hyper-specialises, dans des themes bien precis, ou chaque soumission d'URL serait rigoureusement controlee et validee uniquement si elle correspond au theme du moteur, empechant ainsi la presence d'intrus. C'est un travail assez complexe, mais je crois que cela pourrait etre un des points importants de l'avenir des outils de recherche.

ENFIN http://www.enfin.com/, une bonne idee, regrouper justement les outils et les classer par specialites. Un site simple mais intelligent, qui meriterait d'etre sur la page d'accueil des providers ;)

Et c'est la que mes poulets interviennent !

Ne vaut-il pas mieux proposer moins de produits mais plus de qualite ? Moins de pages, mais plus de pertinence par un tri selectif a l'inscription ? Et une specialisation des moteurs attirerait forcement un public cible, une reelle opportunite pour egalement proposer une publicite ultra ciblee, et donc censee interesser l'utilisateur qui aura peut-etre plus envie d'acheter ce qu'on lui propose.

D'un monde de libertes qu'etait Internet il y a quelques temps, nous en sommes arrive a un monde que je trouve de plus en plus conditionne. Il devient presque difficile de s'en echapper, ils vous suivent partout !

Certes le referencement fera toujours partie de la promotion d'un site, mais de plus en plus les autres methodes de promotions se developperont :

Mr Olivier ANDRIEU le rappelle clairement avec une FAQ sur son site http://www.abondance.com/, en partant du constat qu'on ne puisse plus garantir aujourd'hui une premiere place sur tel ou tel moteur et qu'il faille appuyer la promotion par un travail de duree.

Alors veilleurs, accrocs de la souris, noctambules et autres maniacs du clavier, essayons ensemble de conserver cette part de liberte unique qui nous est offerte.

Est-ce possible de pouvoir la conserver alors que fleurissent, chaque jour, plusieurs histoires inquietantes, telle celle de la societe REAL, qui ne faisait que "recolter des informations" ???

On ne peut etre contre la technologie, je l'utilise, on a le droit de s'inquieter quand elle est utilisee a notre insu, violant notre vie privee et ainsi, retrecessissant cet espace de communication...


l'auteur de cet article

William SALAH - * http://www.abeille.org/ *